El Arte del Urbanismo

Un recorrido por la historia de las ciudades

Mes: diciembre, 2011

La ciudad: enfoques y definiciones

Ortega y Gasset

El planteamiento de ciudad como asentamiento de población ha ido cambiando a lo largo de los siglos, siempre en función de la cultura y de la sociedad a quien sirve. Pero como rasgo común a todas las épocas, se encuentra la capacidad indiscutible de organizar un territorio en torno a sí, ejerciendo su labor como instrumento de transformación y colonización.

A continuación se reflejan las palabras que, desde distintos ángulos, nos dejaron algunos de los mejores pensadores de la historia acerca del concepto de ciudad:

Alberti: “La grandeza de la arquitectura está unida a la de la ciudad, y la solidez de las instituciones se puede medir por la solidez de los muros que la cobijan”.

Alfonso X el Sabio: “Todo aquel lugar que es cerrado de los muros con los arrabales et los edificios que se tiene con ellos”.

Aristóteles: “Una ciudad es un cierto número de ciudadanos, de modo que debemos considerar a quién hay que llamar ciudadanos y quién es el ciudadano…” “Llamamos, pues, ciudadanos de una ciudad al que tiene la facultad de intervenir en la función deliberativa y judicial de la misma, y ciudad en general, al número total de estos ciudadanos que basta para la suficiencia de la vida”.

Cantillon: “Si un príncipe o un señor fija su residencia en un lugar grato, y si otros señores acuden allá y se establecen para verse y tratarse en agradable sociedad, este lugar se convertirá en una ciudad”.

Mundford: “La ciudad es la forma y el símbolo de una relación social integrada”.

Ortega y Gasset: “La ciudad es un ensayo de secesión que hace el hombre para vivir fuera y frente al cosmos, tomando de el porciones selectas y acotadas”. “La ciudad es, ante todo, esto: plaza, ágora, lugar para la conversación, la disputa, la elocuencia, la política. Es decir que, en realidad, la urbe clásica no debía tener casas, sino sólo fachadas como para cerrar una plaza, escena artificial que el animal político acota e impone sobre el espacio agrícola”. “La gente construye la casa para vivir en ella y la gente funda la ciudad para salir de la casa y encontrarse con otros que también han salido de la suya”.

Pirenne: “En ninguna civilización la vida ciudadana se ha desarrollado con independencia del comercio y la industria”.

Spengler: “La historia universal es la historia ciudadana”.

Tierno Galván: “Todos tenemos nuestra casa, que es el hogar privado; y la ciudad, que es el hogar público.”

Vidal de la Blache: “La naturaleza prepara el sitio, y el hombre lo organiza de tal manera que satisfaga sus necesidades y deseos”.

Walt Whitman: “La ciudad la más importante obra del hombre lo reúne todo, y nada que se refiera al hombre le es ajeno”.

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Declaración de intenciones

El resultado urbanístico es considerado, no pocas veces, como una obra de arte en su conjunto, sin atender a que detrás de este hay una serie de configuraciones, condicionantes, trazados y teorías que lo dotan de un gran funcionalismo que en ningún caso le resta valor estético. La lógica es, por regla general, lo que define un asentamiento, desde los más espontáneos a los planificados con sumo detalle, desde las primeras civilizaciones urbanas hasta las más actuales como Brasilia.

Luis Muñoz Maluschka (1896-1974), Urbanista chileno, escribía en 1936 las siguientes palabras, vigentes aún hoy en día: “El urbanismo como arte o técnica existe desde que la humanidad comenzó a vivir en grandes aglomeraciones. Evoquemos la belleza incomparable del Acrópolis, de Pompeya, de las ruinas reconstruidas de ciudades faraónicas, o de la colonización greco-romana en otros países, para que tengamos que comprender que esa belleza no ha sido obra de la casualidad, sino la creación del artista realizada por intermedio de un plan verificado a través de las generaciones”.

Este espacio tiene como objetivo centrarse en el análisis de estas concentraciones de población, yendo más allá de su componente meramente técnica e intentando reflejar qué es y qué fue el Urbanismo, intentando comprender cómo influye y es influido por la sociedad a quien da forma y quien lo forma, e intentando, en fin, entender la lógica de su creación.