El Arte del Urbanismo

Un recorrido por la historia de las ciudades

Nos trasladamos…

a blanca sobre negro

 

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Charla magistral de Joan Busquets

Una visita por Çatal Höyük

Çatal Höyük

Çatal Höyük

Conocido como el conjunto urbano más grande y mejor preservado de la época neolítica de Oriente Próximo, esta ciudad que llegó a ocupar 13 hectáreas de terreno se encontraba al sur de la península de Anatolia, cercana a la actual ciudad de Konya, a menos de 150 Km del volcán Hasan Dag.

Por su situación cercana al río Çarsamba (el cual fluía entre los dos montículos que formaban el conjunto urbano), las condiciones del terreno, de arcilla aluvial, propiciaron el desarrollo de una precoz agricultura. A su vez, este material sirvió de base para la construcción de las viviendas: de hecho, a consecuencia de un incendio alrededor del 5700 a. C. el poblado fue abandonado; sin embargo, se conservan paredes de hasta tres metros de altura, resultado de haberse cocido el adobe. Es a partir de esta época cuando sus habitantes, cerca de 10.000, lo abandonan.

Aunque hasta el momento no se ha probado la existencia de edificaciones de carácter público, el hecho de que las mejores pinturas se hallasen en los edificios de mayores dimensiones hace pensar que estas fuesen construcciones de carácter ritual. En resto de ellas son de tipo rectangular, adosadas y sin lugares de paso entre ellas, accediendo a las mismas por cubierta, la cual se realiza mediante vigas de madera y barro apisonado sobre esteras vegetales. El acceso a las mismas también servía como fuente de ventilación, y sus paredes exteriores, sin aberturas, configuraban una especie de muralla defensiva. Por otra parte, mientras que los interiores descubiertos no han mostrado la existencia de deshechos, no se puede decir lo mismo del exterior: estos contienen aguas residuales, restos de comida e importantes cantidades de ceniza vegetal.

Como lugar de reunión, se puede considerar la presencia de las terrazas, usadas con toda probabilidad durante las épocas de clima favorable, y las cuales configurarían un espacio similar a una plaza. En épocas posteriores, en estas plazas se contruyeron hornos comunales.

Con el paso de los siglos, las casas se renovaron mediante demoliciones parciales y reconstrucciones, asentadas en unos cimientos de escombros, lo que iba provocando el crecimiento paulatino de la colina, llegando incluso hasta 18 niveles de capas.

Incluido desde el año 2012 en la lista del Patrimonio de la Humanidad, este asentamiento fue descubierto a finales de la década de 1950- principios de los 60. Aunque inicialmente las excavaciones se suspendieron por un escándalo que implicaba a James Mellaart, principal responsable de los trabajos, se retomaron de nuevo en 1993: dirigidas esta vez por el arqueólogo postprocesual Ian Hodder, discípulo del anterior, su método de trabajo se basaba en la interpretación subjetiva de los datos arqueológicos, teniendo asimismo en cuenta la estadística aplicada.

Poblenou Urban District

Mahendraparvata, su desaparición

“Una teoría que estamos estudiando es que el impacto ambiental grave de la deforestación y la dependencia de la gestión del agua llevó a la desaparición de la civilización… tal vez tuvo tanto éxito que llegó a ser inmanejable” (Dr. Evans, Investigador de la expedición en Camboya).

Mahendraparvata

En plena jungla de Camboya, el pasado junio se descubría, gracias a la técnica LIDAR (donde un láser es acoplado a un helicóptero para poder penetrar en el denso follaje y ver qué se esconde en medio de la vegetación) la ciudad de Mahendraparvata, en la montaña de Kulen, en la zona norte de uno de los mayores complejos de templos hinduistas del mundo.

Gracias a esta técnica, y pese que se había estado trabajando en el proyecto desde 2008, se ha descubierto que ya hace 1.200 años en esta zona del mundo disponían de una red de carreteras, canales y diques que conectaban monumentos ya descubiertos con anterioridad. Lo que parecía un entramado de surcos y agujeros ha resultado ser un importante sistema de infraestructuras que disponía incluso de presas.

A primera vista, Mahendraparvata es una ciudad completamente subterránea, continuación de Angkor, la importante capital del imperio jemer, que era por tanto mucho más extensa de los que inicialmente se creía.

Así, Angkor resulta ser una ciudad densamente poblada, con vías alineadas con los puntos cardinales, y con influencia en gran parte del sudeste asiático, llegando a contar con hasta casi dos millones de habitantes según las últimas estimaciones, que se abastecían de la importación de alimentos procedentes de las zonas rurales.

Con estos datos en la mano, cabe barajar la idea de que tal vez la antigua civilización jemer no se extinguiese por la invasión de los tailandeses, como se venía creyendo hasta ahora, sino por esta fuerte dependencia del exterior.

Con todo, esto no es sino el primer paso de una investigación a la que presumiblemente le quedan muchos años por delante, para desentrañar qué fue lo que llevó a la caída del mayor núcleo urbano preindustrial del mundo conocido.

El Cabanyal, un barrio amenazado

El Cabanyal: el Paseo al Mar

Cabanyal_Paseo al Mar

La actual avenida Blasco Ibáñez ha configurado la estructura y vida del barrio valenciano de El Cabanyal. El primer proyecto data de 1865, pero no sería hasta 1883 cuando hay un interés manifiesto por parte del Ayuntamiento en crear una nueva vía que aproxime las playas a la población burguesa. Este proyecto, inspirado en las ideas de la Ciudad Jardín, omitía la manera en cómo se produciría el encuentro con el Pueblo Nuevo del Mar, que por esas fechas aún no se había incorporado a Valencia. Un trazado de este plan, el Paseo de Valencia al Cabañal, se realizaría en 1899.

Sin embargo, a causa de la construcción de las facultades de Medicina y Ciencias, este trazado se vería modificado y, en 1931, José Pedrós, mediante un enlace con el barrio en forma de herradura y un giro hacia el norte que se adapta a la malla del barrio, trata de incorporar la continuidad del paseo al Cabanyal.

Los planes de 1946 (que mantiene la idea de Ciudad Jardín pero limita la sección a 40 m) y 1966 tendrían mayor o menor influencia sobre el Paseo y, por consiguiente sobre el barrio: así, este último, mediante el Plan Parcial 13, proyecta una vía de 100 m sobre la retícula del barrio, que se encontrará a pie de playa con la autopista de Barcelona. Afortunadamente, en 1982, el Tribunal Supremo suspendía definitivamente este Plan Parcial, lo que hacía crecer las esperanzas de conservación de la zona.

El Plan General vigente, de 1988, se referirá a esta zona como “Conjunto Histórico Protegido”, fijando como objetivo la regeneración y revitalización del barrio. Indicando que algunas de las soluciones propuestas anteriormente son incompatibles con la protección del barrio, aconseja analizar la solución para esta zona en un estudio posterior.

Cinco años después, el núcleo original del ensanche es declarado BIC, contando con el informe favorable del Consejo Valenciano de Cultura, del Departamento de Historia de Arte de la Universidad de Valencia y de la Universidad Politécnica de Valencia.

En 1997, la comisión de Gobierno del Ayuntamiento de Valencia acuerda encargar la redacción de un Plan de Reforma Interior (P.R.I.) del Conjunto Histórico protegido del Cabanyal-Canyamelar. Pese a 3267 firmas en contra del proyecto de prolongación de la avenida frente a 19 a favor, el Ayuntamiento elegía la opción de prolongarla, denominándolo PEPRI y considerando su ejecución irrenunciable en un plazo de 4 años. Dicho Plan comportaba el derribo de 1651 viviendas a causa de la ejecución de la Avenida Blasco Ibáñez sobre la trama protegida del barrio.

Sin embargo, gracias a los movimientos ciudadanos que pedían la rehabilitación del barrio sin la prolongación de la avenida, el plan fue paralizado, resultando como consecuencia la incesante degradación del barrio que se mantiene constante pese a las movilizaciones de importantes grupos sociales y culturales. Como indicaba Vicente Gallart Torán, “la modernización y su reactivación económica, pasan por la protección y puesta en valor de su patrimonio histórico”.

El Cabanyal: un poco de historia

El Cabanyal_Un poco de historia

Denominado entre 1837 y 1897 “El Poble Nou de la Mar”, el actual barrio de El Cabanyal es un antiguo barrio marinero valenciano. Estructurado de manera reticular, derivado de las alineaciones de las antiguas barracas paralelas al mar, es en la actualidad una zona de descanso y ocio.

En el siglo XVII surge un primer núcleo de población como una pequeña agrupación de chozas y barracas a ambos lados de la acequia de los Ángeles: hacia el norte sería Cap de França, hacia el sur, con una población mayor, Cabanyal. Este último se convertiría en un lugar atrayente para los valencianos que deseaban vivir entre la playa y la huerta, comenzando a construirse alquerías cerca de las cabañas. Sin embargo, un siglo después, algunos incendios arrasarían la población, decretándose que en adelante las casas se construirían como las de la huerta, formando calles anchas y alineadas. En aquellas fechas, surge el barrio del Canyamelar (nombre derivado del cultivo de la caña de azúcar), creciendo de manera exponencial y simultánea a los otros dos núcleos, llegando a unirse y configurarse como municipio hasta 1897, en lo que hoy en día es uno de los barrios más emblemáticos de la Comunidad Valenciana.

Su actual configuración urbana se debe a la construcción de los diques para el puerto, lo que hizo que la zona litoral experimentase un notable crecimiento; a la apertura a nuevos proyectos y, por último, a un ambicioso proceso de desamortización que dotaba de gran importancia los terrenos edificables y la propiedad del terreno. Todo elllo dio lugar a un Plan Urbanístico para la zona, modificado con todo por la llegada del tren y el aumento de la demanda turística.